Estrategia, de Lawrence Freedman

Estrategia, de Lawrence Freedman, es un ambicioso estudio de estrategia militar, política y corporativa, escrito con claridad, competencia y sagacidad.

Estrategia, de Lawrence Freedman, es claramente una apuesta por un texto de altura, una especie de resumen, casi una apología de su vida, una reflexión sobre una vocación. Es el libro de un gigante. Su gran diseño parece seguir la máxima de Clausewitz: que la mejor estrategia en la guerra es ser muy fuerte, primero en general y luego en el punto decisivo.

Estrategia, de Lawrence Freedman
Estrategia, de Lawrence Freedman

El asesor de política exterior de Blair y miembro de la investigación sobre la guerra de Irak ha escrito un ambicioso estudio de estrategia militar, política y corporativa.

Es menos una historia que una enciclopedia.

Se podría decir de Freedman que está estratégicamente ansioso. Contrariamente a las expectativas, se podría decir que la estrategia no se ocupa únicamente de la estrategia militar, que ya es un vasto dominio, sino que abarca casi todas las esferas de actividad estratégica conocidas por el hombre, o incluso de los animales, porque comienza como “2001: odisea del espacio”, con un ensayo sobre la evolución y el comportamiento estratégico de los chimpancés.

Después de una breve prehistoria, asimilando la Biblia, a los griegos, Sun Tzu, Maquiavelo y a Satanás (en “El paraíso perdido” de Milton) – de Satanás, es reconfortante aprender que tristemente carece de sentido estratégico – el cuerpo principal del trabajo está organizado en tres partes: “Estrategias de Fuerza” o estrategia militar, incluida la estrategia nuclear, el oficio de Freedman; “Estrategia desde Abajo” o estrategia política, con énfasis en los desamparados, es decir, los revolucionarios y los desposeídos; “Estrategia desde Arriba” o estrategia corporativa, una mezcla de cambio cultural y teoría social. Una breve sección final considera las posibilidades de la teoría estratégica a la luz de la ciencia social contemporánea; es más simple, tal cómo podríamos pensar ahora sobre la estrategia.

Esta es una empresa épica, de considerable ambición intelectual.

Muestra las conocidas virtudes freedmanianas: claridad, economía, competencia, sagacidad, una especie de simpatía profesional, casi una delicadeza de sentimientos para el sujeto, un compuesto de inmersión profunda, exposición practicada, y una cierta sabiduría práctica en él; una determinación de reconocer sus límites. En estrategia, todo está conectado. Freedman nos muestra cómo.

Tiene una comprensión profunda de los problemas fundamentales. La estrategia se define aquí como el arte de crear poder, un arte difícil de dominar. “Si bien es indudablemente algo bueno tener”, como lo hace notar Freedman con sensatez, “también es algo difícil de entender”. Se oye el eco de Clausewitz, que sigue siendo la autoridad preeminente, casi dos siglos después de su muerte. “Todo en la guerra es muy simple”, dijo Clausewitz, “pero lo más simple es muy difícil”. Freedman aconseja cautela: “el mundo de la estrategia está lleno de decepción y frustración, de medios que no funcionan y de fines que no se alcanzan”.

Lawrence Freedman
Lawrence Freedman, autor de “Estrategia”

Su contraseña es la modestia.

La estrategia es más un mecanismo de supervivencia que una afirmación de control total. Puede ser poco más que una forma digna de “salir del paso”. En todos los ambientes, militar, político o corporativo, Freedman enfatiza lo incremental, lo provisional, lo aberrante y lo contingente.

La estrategia, por lo tanto, comienza con un estado de cosas existente y solo adquiere significado al darse cuenta de cómo, para bien o para mal, podría ser diferente. Este punto de vista es bastante diferente de aquellos que suponen que la estrategia debe tratarse de alcanzar algún objetivo. Se puede estar más preocupado por hacer frente a una crisis extrema o por evitar un mayor deterioro en una situación que ya es estresante. Entonces, el primer requisito podría ser el de la supervivencia.

Esta es la razón por la cual una estrategia de materia práctica se entiende mejor modestamente, como pasar a la “siguiente etapa” en lugar de a una conclusión definitiva y permanente. La siguiente etapa es un lugar al que se puede llegar de forma realista desde la etapa actual. Ese lugar puede no ser necesariamente mejor, pero seguirá siendo una mejora de lo que se podría haber logrado con una estrategia menor o ninguna estrategia en absoluto.

Un libro sobre conocimientos

Es también un libro sobre conocimientos – conocimiento relevante – y sobre cómo ese conocimiento es empaquetado y presentado, adquirido y aplicado, usado y abusado. En otras palabras, se trata de las relaciones entre la teoría y la práctica, y de las teorías como una forma de práctica, como lo expresa el propio Freedman.

“La estrategia proporciona un camino en una amplia gama de discursos: formulaciones abstractas sobre lo que significa actuar de manera racional y reflexiones posmodernas sobre dominación y resistencia, propuestas sobre la causalidad y conocimientos sobre el funcionamiento del cerebro humano, así como consejos prácticos sobre la mejor forma de derrotar enemigos en la batalla, socavar a los rivales en las elecciones y lanzar un nuevo producto al mercado.

Los estrategas han abordado la eficiencia de varias formas de coacción y de incentivos, la naturaleza humana bajo presión, la organización de grandes grupos de personas en movimiento, la negociación técnicas, visiones de una buena sociedad y estándares de conducta ética”.

Esto no es nada si no tenemos una vista amplia del campo de acción; y sirve para subrayar otra de las proposiciones cardinales de Freedman: que la estrategia no es simplemente una cuestión de violencia organizada o coacción, sino que está íntimamente ligada a la intuición, la deliberación y la persuasión. La racionalidad, por lo tanto, no es suficiente. La elección racional es una ilusión. El héroe de este libro puede ser Thomas Schelling, presentado como el más sutil de los pensadores estratégicos, inventor de “la racionalidad de la irracionalidad” y “la amenaza que deja algo al azar”.

Unas ideas intrigantes

La generosa concepción que Freedman tiene de su tema lo lleva a abordar una serie de ideas intrigantes, como por ejemplo la proposición de que “el liberalismo tal como se desarrolló a lo largo del siglo XX podría enorgullecerse de crear las condiciones óptimas para la elaboración de estrategias”, nosotros para especular sobre la teoría estratégica y la práctica bajo diferentes dispensaciones políticas o formaciones ideológicas. Estas son nociones sugerentes; pero no están lo suficientemente desarrolladas. Freedman está entusiasmado con las narrativas estratégicas, “guiones” e historias, un toque atípicamente moderno, pero su propia narrativa funciona como un tren expreso, sin tiempo para hacer excursiones. Las teorías y los teóricos pasan zumbando, como las estaciones de tren, cada uno asignado a unas pocas páginas. El propio Clausewitz se despacha en apenas 10 páginas.

Estos tratamientos condensados tienden a resolverse a sí mismos en resúmenes, acompañados de críticas. “Che Guevara puede haber sido un comandante audaz y valiente, pero carecía de sentido político y pagó un alto precio por su teoría simplificada. Nunca forjó alianzas políticas efectivas y no apreció la necesidad de que un líder local fuerte sea la cara pública de una revolución. Más bien, él creía en su propia mística, como si la presencia de un luchador tan famoso inspirara valor y confianza”.

El final del libro

Gran parte de la última parte del libro corre el riesgo de perder de vista la estrategia, ya que se convierte en una serie de lecturas del trabajo de otros, en lugar de algo que el autor ha hecho suyo. Las lecturas varían ampliamente, desde Marx a McKinsey, de Bakunin a Burnham, desde Foucault a Ford. Se inspira en una impresionante variedad de fuentes: American Journal of Sociology se codea con Playboy y www.marxists.org en las notas finales, aunque inevitablemente hay algo un poco insatisfactorio sobre ellos. La amplitud del trabajo tiende a exceder su profundidad.

Hay otra laguna curiosa. Freedman es consciente de la tendencia en algunos círculos de convertir la estrategia en una serie de cuestiones técnicas y prácticas, como él mismo señala; cita dos veces a Hew Strachan en el nivel operativo de la guerra como “una zona libre de política”. Sin embargo, este es en algunos aspectos una zona libre de política, especialmente a medida que se acerca al presente. No se menciona a Tony Blair, a quien Freedman aconsejó sobre política exterior, y apenas muy poco de George W. Bush.

Las referencias a la guerra de Irak son pocas y distantes (y cautelosamente benignas). Si la estrategia es “hacer sentido”, este libro no tiene sentido de Irak, ni de Afganistán, ni de la guerra contra el terror mal concebida. La jugada final sobre historias estratégicas es atractiva pero escurridiza, debido a una señal de falta de ejemplos sostenidos. ¿Qué historias se contarán de la guerra en Iraq? ¿Qué historia contará la investigación de armas de destrucción masiva en Irak?

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Así se manipula al consumidor, de Martin Lindstrom

En “Así se manipula al consumidor”, de Martin Lindstrom, te explican de forma muy gráfica cómo las empresas consiguen lavarnos el cerebro y que compremos sus marcas

En “Así se manipula al consumidor”, su autor descorre las cortinas y sirve una trepidante exposición de cómo publicistas y empresas nos hacen creer que nos sentiremos despojados, estúpidos y unos parias a no ser que compremos el nuevo modelo de iPad o la nueva marca de desodorante o esa marca de cochecito cuyo precio es igual al alquiler mensual de nuestro estudio. Igual que hago yo en mi documental, él pretende exponer todo lo que sucede en las profundidades del marketing y la publicidad. Sólo que él cuenta con una clara ventaja: forma parte de este mundillo. Martin nos lleva a salas de reuniones de todo el mundo. Habla con directivos de publicidad y marketing y personas del sector. Comparte batallitas sensacionales, entre ellas algunas propias.

Así se manipula al consumidor, de Martin Lindstrom
Así se manipula al consumidor, de Martin Lindstrom

A continuación, del libro “Así se manipula al consumidor”, puedes leer parte del Capítulo 4 “Cómpralo y echa un polvo”. Todo el libro es igual de apasionante.

Rocíate y vendrán

¿Cómo sé que los hombres piensan en el sexo 32 veces al día? Porque hablé con David Cousino, respetado directivo de Unilever y experto en el conocimiento del consumidor y el mercado, que compartió conmigo esta información y muchos otros sorprendentes descubrimientos del equipo de investigación interno de Unilever como resultado de la preparación del lanzamiento de lo que se convertiría en una marca multimillonaria: Axe.

Axe es una línea de productos de cuidado personal para hombre que incluye desodorantes corporales en espray, barra y bola; champús, y geles de ducha con nombres como Apollo, Kilo, Phoenix, Tsunami y Voodoo. Lanzada en Estados Unidos en 2002, Axe es famosa en los círculos de marketing por la astuta forma en que posicionó sus productos como auténticas feromonas embotelladas; pociones mágicas que podían transformar al feo más grasiento, flaco y propenso al acné, en un imán para el sexo, seguro de sí mismo, guapísimo y escultural. La historia entre bastidores de cómo Unilever creó esta ahora legendaria campaña de Axe no es una mera demostración del poder del sexo en la publicidad, sino también un ejemplo fascinante de cómo las empresas y los vendedores investigan con todo detalle lo más profundo de nuestras psiques (nuestras esperanzas, sueños e ilusiones) para elaborar campañas provocativas, escandalosamente sexuales y muy exitosas que exceden los límites de la publicidad como la conocemos.

En primer lugar, el equipo de Unilever llevó a cabo a través de la red una amplia y exhaustiva encuesta a 12.000 chicos y hombres de entre 15 y 50 años de todo el mundo: desde Estados Unidos hasta el Reino Unido, México, Sudáfrica, Turquía o Japón. Pero no era una encuesta normal; planteaba a los participantes una serie de preguntas muy personales y, en cierto modo, incómodas, como: «¿Qué estrategia tienes para conquistar a una chica?», «¿Cuándo te sientes realmente inseguro?», «¿Cuándo te rechazó una chica?», «¿Cuál es tu fantasía sexual ideal?» y la mencionada antes: «¿Cuántas veces al día piensas en el sexo?». ¿Por qué Unilever planteó estas preguntas? Cousino, cuyo equipo analizó con posterioridad los resultados país por país, recuerda: «Queríamos identificar las verdades humanas de los hombres. Lo que mueve a los hombres es lo mismo, independientemente de dónde vivan, de dónde hayan nacido o de quiénes sean».

Los resultados fueron, cuanto menos, reveladores (no hay nada como el anonimato de la web para que un tipo lo suelte todo). Puede parecer un estereotipo o una escena de una mala peli porno, pero resulta que la principal fantasía de los hombres es ésta: un chico u hombre ocioso en un jacuzzi rodeado de tres o cuatro mujeres desnudas. Hay una botella de champán cerca, con la espuma cayendo en el jacuzzi. Según estas respuestas y otras, el equipo de Axe advirtió algo: la fantasía masculina suprema no es que una mujer sensual los encuentre irresistibles, ¡sino que varias mujeres sensuales los encuentren irresistibles! Ése fue el gran descubrimiento que pronto se convertiría en la esencia de la campaña de Axe. Cousino explica: «Nos dimos cuenta (o más bien confirmamos…) de que si queríamos que la campaña tuviera éxito, debía hacer hincapié en el tema de las feromonas de la marca». Pero, un momento, estos vendedores aún no habían acabado las investigaciones.

A continuación, con espíritu de camaradería masculina, Cousino y sus colegas de Unilever acompañaron a unos cien varones (se llevaron a cabo estudios idénticos en países europeos, América del Norte y Latinoamérica) de entre 15 y 50 años a bares hasta las tres o las cuatro de la madrugada y, mientras tomaban muchas notas a escondidas, los observaron en acción. Su objetivo era ver cómo estos hombres elegían a mujeres entre la multitud y finalmente las abordaban (para analizar su «juego», por así llamarlo). Tras estudiar de manera minuciosa páginas y páginas de notas y mediante un proceso que en el sector se conoce como «segmentación», el equipo de Unilever aisló seis perfiles psicológicos de animal macho, el usuario potencial de Axe.

El desglose:

El depredador, como Cousino lo describe, encubre su inseguridad tras una fachada de bravucón jactancioso. Conduce un coche de marca, viste ropa sofisticada y está siempre al acecho. Siente poco o ningún respeto por las mujeres, y es muy mentiroso: puede mentir a una mujer sobre su trabajo (cuando, de hecho, está en el paro), sobre dónde vive (por lo general con sus padres), etcétera. El depredador suele tomar como objetivo a mujeres que salen solas, con preferencia a las ebrias, de las que puede aprovecharse. En resumen: el depredador es la peor pesadilla de cualquier mujer (y de su padre).

Talento natural. Se trata del varón inteligente, atlético, con éxito, carismático, seguro de sí mismo por naturaleza; el tipo que los demás hombres quieren tener cerca y que las mujeres encuentran atractivo. Suele conseguir a las mujeres que pretende, aunque nunca con engaños (curiosamente, cuando los investigadores de Axe preguntaron a todos los hombres, descubrieron que en su mayoría no sólo querían ser el tipo con talento natural, sino que muchos creían serlo. Era como una versión sexual del efecto del lago Wobegon).

El tipo matrimonio, es exactamente eso: dulce, confiado, respetuoso y seguro de sí mismo. Es el tipo que una mujer quiere presentarle a su madre (a pesar de lo que digan las mujeres solteras, según el estudio de Unilever «el tipo matrimonio» constituye un segmento bastante amplio de la población masculina joven).

El eterno amigo. No hay peor golpe de gracia para un joven enamorado que oír las palabras: «Lo siento, pero… me gustas como un hermano. ¿No podemos ser sólo amigos?». Sin crueldad, Cousino destaca: «Los ves deshincharse ante ti». No es extraño que bastantes homosexuales (y los gais que no han salido del armario) aparecieran en esta categoría.

El principiante inseguro. Estos pobres jóvenes no tienen la menor idea de cómo hacer para acercarse a las mujeres. Junto con «el tipo matrimonio» y los de talento natural, Estados Unidos cuenta con una gran cantidad de principiantes inseguros. Irónicamente, en apariencia recuerdan al depredador, porque cuando se acercan a las mujeres se comportan de manera que las incomodan, pero sus motivos son honestos y no engañosos.

El principiante entusiasta. Estos jóvenes tampoco tienen la menor idea de lo que hacen, pero transmiten entusiasmo más que repulsión. Puede que no triunfen, pero nadie les dirá que no se han esforzado.

De modo que, una vez que los investigadores de Axe hubieron aislado estos seis segmentos, ¿qué hicieron con la información? El primer paso fue averiguar cuál de los seis tipos de hombre era su mejor objetivo. Decidieron que la elección más evidente era la del principiante inseguro, seguido del principiante entusiasta y del talento natural. ¿Por qué? Pues bien, los vendedores concluyeron que a los dos primeros segmentos, por su falta de autoestima y experiencia, resultaría fácil convencerlos de que Axe sería la clave para mejorar su éxito con las mujeres; se rociarían para aumentar su autoconfianza. Por el contrario, los tipos con talento natural no necesitaban dosis de autoconfianza, pero se les podría convencer de que utilizasen Axe como toque final antes de salir. Lo cual no tenía nada que ver con los depredadores, por ejemplo, de los que los vendedores sabían que jamás creerían necesitar ese producto, ni otra cosa para triunfar con las mujeres que su sex appeal.

Por lo tanto, con el principiante inseguro como principal objetivo, Axe se presentó con una serie de anuncios televisivos de treinta segundos que explotaban lo que su investigación había revelado como la fantasía masculina suprema: ser irresistible no sólo ante una, sino ante varias mujeres sensuales. Estos anuncios se convirtieron en una genialidad del marketing. En una publicidad de treinta segundos, un ejército de amazonas en bikini, atraídas por el irresistible perfume, asalta una playa vacía para rodear y seducir a un joven escuálido e indefenso que utiliza Axe. En otro, un joven desnudo y lleno de jabón se está duchando cuando, de repente, el suelo del baño se agrieta y cae (aún desnudo y lleno de jabón) en un sótano repleto de jóvenes mujeres ligeras de ropa, que empiezan a dar brincos y a hacer movimientos de caderas tan lascivos que provocarían a una estrella del porno.

En otro menos que sutil anuncio de Axe, una mujer dice: «Nadie quiere jugar con material sucio», antes de proceder, con la ayuda de una asistenta («Mónica, ¿puedes ayudarme con estas bolas sucias?»), a limpiar y acariciar dos bolas blancas de golf con sus muy cuidadas manos. En otro, en el que un par de universitarias arrastran y meten a un intelectual presumido en lo que es, en apariencia, un tocador, la sugerente promesa es: «Si lo rocías, vendrán». Y hay más: a un grupo de mujeres jóvenes les alcanza con una profunda inhalación el olor de un hombre Axe cercano para, de inmediato, sentirse obligadas a darle sus números de móvil; en otro, un hombre se rocía con el espray corporal Dark Temptation de Axe, que de inmediato lo transforma en un trozo de chocolate de tamaño natural, que un grupo de fogosas mujeres de la calle mordisquea provocativamente durante el resto de la publicidad de treinta segundos. El mensaje de estos anuncios no puede ser más claro: utiliza Axe y echa un polvo. Varias veces y con distintas mujeres.

La campaña fue un éxito inmediato y, rápidamente, Axe se convirtió en la marca número uno del sector de antitranspirantes-desodorantes masculinos, lo cual en 2006 aportó a Unilever 71 millones de dólares en ventas (50 millones de dólares más que su principal rival, Tag), y en 2007, 186 millones de dólares (excluyendo las ventas de Walmart), esto supone un incremento del 14 por ciento; a años luz de su rival más cercano. Es más, las ventas de otros productos de la marca también se dispararon, porque los espráis corporales suelen utilizarse como «fragancia de prueba» y, si un joven simpatiza con una marca, es más posible que compre otros productos de la misma empresa (lo que los del sector denominamos el «efecto halo»). Además, Axe había alcanzado fama mundial por sus anuncios audaces, que fueron calificados de distintas maneras: divertidos, brillantes, ofensivos o escandalosamente sexistas. En cualquier caso, fue publicidad gratuita y funcionó.

No obstante, el inmediato éxito de la marca pronto se volvió en su contra. El problema fue que los anuncios habían funcionado demasiado bien convenciendo a los principiantes inseguros y a los principiantes entusiastas de que compraran el producto. En todas partes, presumidos y estúpidos compraban grandes cantidades de Axe y esto dañaba la imagen de la marca. A la larga (por lo menos en Estados Unidos), para la mayoría de los estudiantes de instituto y universidad, Axe se había convertido en la marca de los perdedores patéticos, y no es de extrañar que las ventas decayeran.

Entonces, Axe tuvo que enfrentarse a otro gran problema. Los estudiantes de instituto inseguros estaban tan convencidos de que Axe los haría sexualmente atractivos que empezaron a empaparse del producto. A fin de cuentas, si Axe = sexo, luego, más Axe = más sexo, ¿no? Según CBC News: «Algunos chicos se empapan de Axe, por lo visto creyendo en los anuncios que muestran a un joven poniéndose desodorante y encontrando de inmediato a una bella mujer». Los estudiantes apestaban tanto a Axe que el fenómeno se convirtió en una distracción en la escuela. En Minnesota, los funcionarios del distrito escolar intentaron incluso prohibirlo, afirmando que «se abusa de este espray para hombres y el hedor del aerosol supone un peligro para los estudiantes y el cuerpo de profesores». El director de una escuela canadiense empezó a confiscar los envases de Axe. Un profesor declaró: «Se lo rocían por la cabeza y el cuello. No se dan cuenta de lo potente que es ese olor […]. No son conscientes de cómo uno se convierte en una maloliente bomba andante, [que es] básicamente lo que son».

En la actualidad, Unilever está reforzando la marca con una serie de vídeos virales más centrados en mostrar a los hombres dónde deben aplicarse Axe. Naturalmente, también están cargados de alusiones sexuales; tras rociar un maniquí, la portavoz le arranca de un tirón el brazo derecho y empieza a azotarse llorando: «¡He sido mala!».

A pesar de estos pequeños tropiezos, el éxito disparatado de la campaña publicitaria de Axe demuestra lo que puede suceder cuando una marca y sus habilidosos vendedores investigan y conectan con nuestras fantasías y deseos sexuales más íntimos y arraigados. Y demuestra que, hoy en día, como siempre, nuestras fantasías y deseos sexuales más arraigados pueden ser uno de los persuasores más potentes que existen.

Aunque se siguen empleando algunas técnicas de marketing ya consolidadas, como la que acabamos de comentar, lo que la mayoría de la gente ignora es que empresas y anunciantes utilizan el sexo de muchas nuevas y engañosas maneras. En este capítulo analizaremos los provocadores resultados de algunos experimentos que llevé a cabo recientemente sobre el sexo en la publicidad, con algunas revelaciones impactantes sobre qué piensan los hombres heterosexuales cuando ven en publicidad cuerpos desnudos de hombres (pista: no es en sus novias) y con qué tipo de hombres las mujeres nunca confesarán tener fantasías (pista: basta con mirar los pósters de nuestras hijas preadolescentes). También examinaremos cómo los papeles cambiantes de hombres y mujeres en nuestra sociedad determinan la forma en que las empresas utilizan el atractivo sexual y la belleza para manipular al hombre del siglo XXI.

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Salvar la democracia, de David Van Reybrouck

Salvar la democracia, de David Van Reybrouck.

El autor de «Contra las elecciones. Cómo salvar la democracia» dice: “Las elecciones nunca han sido diseñadas para ser democráticas”

Para desafiar la desconfianza de la política y salvar la democracia, el historiador y escritor belga David Van Reybrouck aboga por la democracia deliberativa, donde los ciudadanos sorteados prestarían ayuda a los funcionarios electos.

David van Reybrouck
David van Reybrouck, autor de «Contra las elecciones. Cómo salvar la democracia»
“Despreciamos a los elegidos, veneramos las elecciones”. Así lo dice David Van Reybrouck (1), en un ensayo reciente, “Contra las elecciones, cómo salvar la democracia”. Nacido en 1971 en Brujas, David Van Reybrouck se esfuerza con un show de talento innegable “la fatiga de la democracia occidental”, pero ofrece un remedio: en lugar de citas rituales en las que se invita a la gente a votar en votar a favor de un candidato en particular, él defiende la introducción de una lotería de ciudadanos que estarían legitimados para cambiar las leyes. “El funcionamiento de nuestras democracias es utilizar personas a un ritmo aterrador. Debemos asegurarnos de que la democracia no se agote”. Él está convencido de que las elecciones son un factor paralizante de la democracia. Su credo: no solo el derecho al voto, sino el derecho a hablar.

La democracia me duele, ¿Es grave doctor ?

La desconfianza de los ciudadanos frente a la política y las grandes instituciones es el signo más preocupante. Esto es cierto para Europa, pero la situación es aún más dramática para los gobiernos nacionales. Cada vez más ciudadanos ven a los partidos políticos como los entes más corruptos, o incluso como muy corruptos.

Escribí este libro en gran parte porque Bélgica experimentó una crisis, permaneciendo sin gobierno durante un año y medio. Prueba de que las elecciones se han convertido en un instrumento arcaico y primitivo. Tienen 200 años y eso se nota.

Francia y los Estados Unidos, que han experimentado revoluciones, siempre han aplicado, según ustedes, las llamadas democracias aristocráticas, con las elecciones para el viático absoluto.

En verdad, las elecciones nunca han sido diseñadas para ser un procedimiento democrático. Por el contrario, fueron inventados para frenar la instalación de la democracia. Lo que Bernard Manin escribió hace veinte años en Principles of Representative Government (Calmann-Lévy) se está convirtiendo en un clásico. Las revoluciones francesa y estadounidense nunca quisieron poner fin a la aristocracia para la democracia. Era entonces una cuestión de reemplazar una aristocracia heredada por otra aristocracia, electiva. En los siglos XIX XX XXI, el procedimiento aristocrático se democratizó por medio de las elecciones, en particular mediante el aumento de las votaciones.

Es sorprendente ver que Francia, que tiene el mayor número de pensadores intelectuales de la democracia (Bernard Manin, Pierre Rosanvallon, Loïc Blondiaux, Yves Sintomer, Stephen Chouard…), también tiene el sistema político más esclerótico de toda Europa occidental.

Cómo salvar la democracia
Cómo salvar la democracia

¿Están todos los países listos para innovar?

Los países más avanzados en innovación democrática en Europa son a menudo aquellos con poblaciones relativamente pequeñas: Islandia, Irlanda, Dinamarca, Holanda, Bélgica, lo cual me parece normal. La innovación democrática siempre va de local a nacional, incluso transnacional. Los pequeños países europeos son laboratorios democráticos muy interesantes.

Por ejemplo, en Irlanda, la Convención Constitucional acaba de llegar a su fin, donde 66 ciudadanos, junto con 33 representantes electos, han trabajado juntos durante todo un año. Los resultados, bastante recientes, son espectaculares: esta asamblea de 99 participantes revisó 8 artículos de la Constitución irlandesa, incluido el sobre el matrimonio homosexual.

Hemos visto lo que Francia ha experimentado inestabilidad política durante más de un año en este tema. En Irlanda ha sido un enfoque mucho más justo, mientras que esto es mucho más sensible allí, invitando a los ciudadanos a presentar a la convención reflexiones, archivos y argumentos. Que han leído, escuchado, los expertos consultados, grupos de presión, sacerdotes católicos, organizaciones homosexuales y, finalmente, la asamblea constituyente votado en un 79% a favor del matrimonio homosexual.

Texas también ha demostrado que, en una democracia deliberativa, la población es capaz de proponer leyes o medidas extremadamente sofisticadas. Este estado, petrolero por excelencia, hoy tiene el récord de EEUU de turbinas eólicas. La evolución tuvo lugar en un proceso deliberativo, a pesar de los intereses locales favorables al sistema petrolero.

Cuando los ciudadanos son considerados como tales y no solo como ganado electoral, se comportan como adultos y no como rebaños. Por el contrario, muchos partidos políticos se comportan como compradores de votos. Son cazadores-recolectores, mientras que los agricultores son necesarios. Ya no están haciendo su trabajo: movilizarse educando.

La política también está acusada de convertirse en profesional…

Para mí, el sorteo debe referirse solo al legislativo, no al ejecutivo. Odiaría una Francia, Bélgica o Alemania donde se crearía así el Ministro de Finanzas. Siempre necesitaremos partidos políticos y personas que sean competentes, responsables y estén listos para asumir funciones importantes. Este fue el caso en la Atenas clásica, donde se sortearon alrededor del 90% de los puestos, los puestos más complejos -incluido el ejército y el ejecutivo- que quedaron en manos de funcionarios electos, competentes.

No debemos pasar del fundamentalismo electoral al fetichismo del sorteo. Este sistema simplemente permite una muestra equilibrada de personas a quienes se les da el tiempo y los medios necesarios, en contacto con expertos, para formarse una opinión y alcanzar una visión social que va mucho más allá de las elecciones.

Esta idea de democracia por sorteo atrae la mayoría de la opinión pública.

Y sin embargo, lo usamos todos los días: ¡mire el impacto de las encuestas! Desafortunadamente, en una encuesta, las personas dicen lo que piensan sin pensarlo detenidamente. ¿Pero qué dirían si lo hubieran pensado bien? El sorteo sigue siendo un poco como el derecho a votar para las mujeres en 1850. Una idea corta y disparatada para una parte de la población. Todavía es una idea muy temprana en la opinión pública, no en el campo académico, donde es muy conocida y respetada.

¿Por qué el sorteo sería más creíble y por qué deberíamos tener fe en la gente?

Porque tendríamos representantes de las personas que podrían decidir sin preocuparse por las próximas elecciones. Ahora, por primera vez en la historia, las próximas elecciones pesan más que las anteriores. ¡Seamos pragmáticos! ¿Una democracia con personas sorteadas estará libre de corrupción? Yo no lo pienso. ¿Serán los sorteos competentes? Tampoco lo creo. Pero, ¿nuestro sistema actual se basa en personas competentes? Es muy sorprendente ver que cuando comenzamos a hablar del sorteo, sistemáticamente me hacen preguntas sobre un ideal democrático utópico, una especie de democracia virgen. Veamos si el sorteo mejora el sistema actual. Ahí, digo que sí. No creo que la gente sea tan populista. Por supuesto, votan populista, que es otra cosa.

No tengo una visión utópica del hombre, pero creo que podemos mejorar sustancialmente el contexto en el que un consumidor se convierte en ciudadano. En esta idea, el ciudadano está interesado en la ciudad y no en sí mismo. Con el G 1000 organizado en Bélgica (2), vimos a los ciudadanos medir la complejidad de las cosas, la legitimidad de la palabra del otro e incluso del adversario. Sería ingenuo pensar que la democracia deliberativa siempre encontrará una solución consensuada. La esencia de la democracia es el conflicto, no el consenso. Tienes que volver a aprender a vivir con el conflicto. Nuestra democracia ya no lo enseña.

La fe en el hombre o la mujer providencial recibe un golpe.

Un ciudadano informado no es necesariamente una molestia. Nuestro sistema electoral fue inventado en un tiempo lento, donde la comunicación circulaba trabajosamente entre pocas personas. Hoy, la información circula muy rápido entre muchas personas que no solo son consumidores de información, sino también agitadores y productores de información. Cambia todo. Predicar la transparencia no es suficiente. Esta idea en Francia de que todo el personal político debe declarar su herencia y su patrimonio es completamente absurda. ¿Se restaurará la confianza entre los ciudadanos y el gobierno porque sabemos cuántos litros de agua contiene la piscina de un político en particular? Es una cirugía estética para una crisis política colosal.

La desconfianza de los representantes elegidos frente a los ciudadanos es enorme, lo que es comprensible cuando vemos el populismo, la extrema derecha, la violencia en las redes sociales. Pero este abuso verbal en la Web es un regalo. Es un regalo envuelto en alambre de espino, solo tienes que quitar el alambre de espino y recibir el mensaje. Lo principal es que no hay apatía política en Francia y en otros lugares de Europa. Nunca hemos visto ciudadanos tan comprometidos en salvar la democracia.

(1) Autor de “Congo, una historia” (Actes Sud), ensayo de Médicis 2012 y premio al mejor libro extranjero.

(2) En 2011-2012, David Van Reybrouck fue el iniciador de una cumbre ciudadana en Bruselas, que se convirtió en la mayor iniciativa para la innovación democrática en Europa. www.g1000.org/fr/

«Contra las elecciones. Cómo salvar la democracia», de David Van Reybrouck
«Contra las elecciones. Cómo salvar la democracia», de David Van Reybrouck

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Hua Hu Ching , un libro clásico en China

El “Hua Hu Ching” es la recopilación de 81 enseñanzas orales taoístas -el mismo número que en el “Tao Te King” – que la tradición también atribuye a Lao Tse.

Hua Hu Ching , un libro clásico en China
Hua Hu Ching , un libro clásico en China

En la etapa de luchas políticas en China durante el siglo XIV, este el Hua Hu Ching fue prohibido y quemados los ejemplares existentes.

Afortunadamente, la práctica taoísta, basada en la transmisión oral de sus enseñanzas, permitió que el maestro Ni Hua-Ching las reprodujera después de su salida de China en 1976, colaborando en su posterior redacción y traducción, evitando así que se perdieran para siempre. En cuanto a su contenido, éste se refiere al logro de la iluminación, la maestría y la paz de espíritu, transmitiendo su mensaje una enorme autoridad que revela el más puro origen taoísta.

El Hua Hu Ching es la recopilación de 81 enseñanzas orales taoístas que la tradición atribuye a Lao Tse. Trata sobre cómo lograr la iluminación, la maestría en todas las cosas y la paz de espíritu, en la mas pura tradición taoísta.

Algunos estudios señalan que el origen del Hua Hu Ching se enmarca dentro del contexto de las controversias entre taoístas y budistas sobre la relativa anterioridad de Buddha o Laozi en términos históricos. En ese sentido, el Hua Hu Ching habría sido compuesto para apoyar los argumentos taoístas en favor de la tesis de que Laozi, tras retirarse de China hacia occidente, habría atravesado Asia Central hacia la India, donde se convirtió en el Buddha. Por tanto, según esta tesis de los seguidores del Tao, el budismo sería una versión distorsionada del taoísmo, adaptada para la comprensión de los “bárbaros” de la India.

Libro clásico taoísta, recoge y extiende la enseñanzas de Lao Tse. Contiene gran cantidad de consejos y sentido común para la vida cotidiana.

Precio: 5,00 €

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Corte menospreciada y alabanza de aldea

Cansado de las fatigas, trabajos y deslealtades de la Corte, vuelve la vista a la vida sencilla.

Mientras relata todo esto, ofrece muy buenos consejos sobre como actúan en la Corte los cortesanos. Y a todos nos conviene ese conocimiento.

Menosprecio de Corte y Alabanza de Aldea. Antonio De Guevara
Menosprecio de Corte y Alabanza de Aldea. Antonio De Guevara

Biografía del autor.

Fray Antonio de Guevara nació en Ávila en ¿1480?. Siendo apenas un niño entra en la corte de los Reyes Católicos y en 1504 ingresa en la orden de los Franciscanos. Tras desempeñar varios cargos, nos han llegado noticias de que Guevara era, en 1521, predicador de la capilla del emperador Carlos V, para seis años más tarde tomar el cargo de cronista del rey, y con él, viajar a Túnez. Se publica su Menosprecio de corte y alabanza de aldea (1539) el mismo año en el que se le nombra obispo de Mondoñedo. La crítica está dividida en cuanto a la calidad de la obra de Guevara. Los hay que valoran la variedad del autor y sus cualidades ensayísticas, como Asunción Rallo, y otros, como Rosa María Lida, que aseguran que en la obra de Guevara se aprecia un claro desprecio por los clásicos, puesto que su falta de respeto se refleja en que los traduce mal, los falsea y se sirve de ellos para que den prestigio a sus obras. Fray Antonio de Guevara falleció en Mondoñedo en 1545. Otras obras del autor son: Relox de príncipes (o Libro Áureo del Emperador Marco Aurelio) (1529), o Epístolas familiares (1539-1541).

Contexto literario de la obra.

La lectura de la literatura didáctica del siglo XVI es una buena forma de estudiar las distintas formas literarias y conocer cómo son los primeros escritos en prosa. Estamos ante el antecedente del ensayo español. La contraposición de la vida del campo con la de la corte será tratada más tarde por Fray Luis de León, estableciendo la posibilidad de alcanzar a Dios a través de la severidad del espíritu. La influencia que Menosprecio de corte y alabanza de aldea ha supuesto para la Literatura Universal es muy amplia y, aún hoy, se publican obras que establecen innegables conexiones con esta obra de Guevara. Sus obras tuvieron increíble éxito en la época, no sólo en España, también en Europa.

Comentario de la obra.

La obra está dirigida al rey de Portugal y no al Emperador porque éste no le ofreció ningún puesto de importancia en la corte. La obra enseña cómo ha de ser la vida en la corte poniendo como ejemplo las virtudes de la vida que se desarrolla en la aldea. Se trata del tema renacentista del Beatus ille, es decir, un elogio lírico de la vida rural que se presenta como más sana y agradecida mediante una argumentación basada en elementos de índole pragmático y espiritual partiendo desde el planteamiento político-sociológico del autor.

El elaborado y recargado estilo de Menosprecio de corte y alabanza de aldea puede llegar a cansar al lector actual pues su prosa, ciertamente artificiosa, se muestra como un claro antecedente de lo que vendrá a ser la prosa barroca. Como señala Matías Martínez Burgos, en ocasiones el estilo de la obra está cargado de una verbosidad que puede resultar empalagosa, pues ‘abusa de antítesis, paranomasias, retruécanos y palabras rimadas que indican un estilo algo pueril’. Las técnicas persuasivas empleadas por el autor para llevar al lector a su terreno se basan en el empleo de un ‘yo’ biográfico (que veremos posteriormente en el Lazarillo) y en el uso de razones y sentencias de autoridades religiosas y filósofos. Además, llama la atención la información anecdótica que Guevara inserta en la obra, si bien no observamos que el autor haga uso de la ironía en Menosprecio de corte y alabanza de aldea.

La estructura de la obra es simple. Se compone de veinte capítulos precedidos de un epígrafe. Los diez primeros están orientados a alabar la vida de la aldea, mientras que los diez siguientes ofrecen una ominosa visión razonada de la vida en la corte, si bien los tres últimos capítulos hacen que lo expuesto hasta ahora falle, pues ese ‘yo’ biográfico quiso permanecer en la corte, a pesar de todas las alabanzas al mundo rural.

Además, para gran parte de la crítica la obra posee una más que dudosa sinceridad, puesto que Guevara siempre vivió en la corte. Si atendemos a las explicaciones de Francisco Márquez Villanueva y Agustín Redondo, Fray Antonio de Guevara usa la palabra ‘hidalgo’ como sinónimo de noble empobrecido, frente a la palabra ‘aldeano’ como noble rural con posibles en su propósito de dirigir la obra (otorgando una importancia casi obsesiva al dinero) a gente venida a menos. En la época, Castilla sufría una grave crisis, muchas cosechas se perdían, la peste generaba estragos entre la población y se producía un inexorable éxodo hacia las ciudades. El autor propone, de este modo, una vuelta al campo, a la aldea de origen para gozar de esa vida que en la ciudad es privativa, llena de intrigas y carente de sinceridad.

Menosprecio de corte y alabanza de aldea es una obra interesante por su significado e influencia en la Literatura posterior, aunque, como hemos dicho, la crítica especializada duda mucho de la sinceridad de Guevara. Quizá no vayan tan desencaminados los dos estudiosos citados en último lugar. Una vez más, estamos ante una obra que es apropiada sólo para el lector muy interesado por la literatura áurea; el lector casual hará bien en leer algunos fragmentos escogidos para comprender la intención del autor y la dimensión de este Menosprecio de corte y alabanza de aldea.

Fuente del comentario: http://bit.ly/1UV6efM

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Seductor: diario de un seductor. Soren Kierkegard

El libro es un clásico de un seductor.

Diario de un seductor. Soren Kierkegard
Diario de un seductor. Soren Kierkegard

Narra la trama sutil en la que el seductor protagonista envuelve a la joven Cordelia para conquistarla y abandonarla después. 

Fruto de su tormentosa relación con Regine Olsen y de sus meditaciones sobre el amor, este libro es, con seguridad, la obra que más fama ha reportado a Sören Kierkegaard (1813-1855). Pequeño tributo a la figura del seductor de la novela decimonónica, el «Diario» narra la relación entre Juan, “el seductor” –ducho en las artes del engaño y la manipulación– y la joven e ingenua Cordelia. Sin embargo, más allá de la trama literaria, abundar en la psicología del seductor no es sino un bello recurso que el filósofo danés utilizará para reflexionar sobre el “hombre estético”. A saber, el hombre que atrapado por la fuerza de la inmediatez y el goce sensual vaga por la vida víctima de sus instintos y sin poder ver en lo que le rodea nada más que un medio para satisfacer sus apetencias.

A través de consideraciones reflexivas del personaje principal masculino, narcisista y pedante, en torno al arte de la seducción, y las epístolas remitidas a su objetivo amoroso, el libro, narrado con exquisito tacto, muestra los diferentes procesos en torno a la maquinación, persuasión, fabulación y conquista del ser deseado.

Søren Kierkegaard sacude el concepto de seducción y lo transforma en una operación perversa, casi diabólica. Si pensamos en la seducción como un intento por despertar el deseo en otra persona a través de la mirada, las actitudes, la inteligencia, el protagonista del Diario de un seductor trasciende todas estas peculiaridades y va aún más lejos. Para Søren Kierkegaard la atracción física, y aún la atracción intelectual, son matices superficiales de la seducción. La verdadera seducción, aquella que derrumba barreras y penetra en las damas mejores protegidas contra los artilugios masculinos, se halla en el poder de las palabras.

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