Estrategia, de Lawrence Freedman

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Estrategia, de Lawrence Freedman, es un ambicioso estudio de estrategia militar, política y corporativa, escrito con claridad, competencia y sagacidad.

Estrategia, de Lawrence Freedman, es claramente una apuesta por un texto de altura, una especie de resumen, casi una apología de su vida, una reflexión sobre una vocación. Es el libro de un gigante. Su gran diseño parece seguir la máxima de Clausewitz: que la mejor estrategia en la guerra es ser muy fuerte, primero en general y luego en el punto decisivo.

Estrategia, de Lawrence Freedman
Estrategia, de Lawrence Freedman

El asesor de política exterior de Blair y miembro de la investigación sobre la guerra de Irak ha escrito un ambicioso estudio de estrategia militar, política y corporativa.

Es menos una historia que una enciclopedia.

Se podría decir de Freedman que está estratégicamente ansioso. Contrariamente a las expectativas, se podría decir que la estrategia no se ocupa únicamente de la estrategia militar, que ya es un vasto dominio, sino que abarca casi todas las esferas de actividad estratégica conocidas por el hombre, o incluso de los animales, porque comienza como “2001: odisea del espacio”, con un ensayo sobre la evolución y el comportamiento estratégico de los chimpancés.

Después de una breve prehistoria, asimilando la Biblia, a los griegos, Sun Tzu, Maquiavelo y a Satanás (en “El paraíso perdido” de Milton) – de Satanás, es reconfortante aprender que tristemente carece de sentido estratégico – el cuerpo principal del trabajo está organizado en tres partes: “Estrategias de Fuerza” o estrategia militar, incluida la estrategia nuclear, el oficio de Freedman; “Estrategia desde Abajo” o estrategia política, con énfasis en los desamparados, es decir, los revolucionarios y los desposeídos; “Estrategia desde Arriba” o estrategia corporativa, una mezcla de cambio cultural y teoría social. Una breve sección final considera las posibilidades de la teoría estratégica a la luz de la ciencia social contemporánea; es más simple, tal cómo podríamos pensar ahora sobre la estrategia.

Esta es una empresa épica, de considerable ambición intelectual.

Muestra las conocidas virtudes freedmanianas: claridad, economía, competencia, sagacidad, una especie de simpatía profesional, casi una delicadeza de sentimientos para el sujeto, un compuesto de inmersión profunda, exposición practicada, y una cierta sabiduría práctica en él; una determinación de reconocer sus límites. En estrategia, todo está conectado. Freedman nos muestra cómo.

Tiene una comprensión profunda de los problemas fundamentales. La estrategia se define aquí como el arte de crear poder, un arte difícil de dominar. “Si bien es indudablemente algo bueno tener”, como lo hace notar Freedman con sensatez, “también es algo difícil de entender”. Se oye el eco de Clausewitz, que sigue siendo la autoridad preeminente, casi dos siglos después de su muerte. “Todo en la guerra es muy simple”, dijo Clausewitz, “pero lo más simple es muy difícil”. Freedman aconseja cautela: “el mundo de la estrategia está lleno de decepción y frustración, de medios que no funcionan y de fines que no se alcanzan”.

Lawrence Freedman
Lawrence Freedman, autor de “Estrategia”

Su contraseña es la modestia.

La estrategia es más un mecanismo de supervivencia que una afirmación de control total. Puede ser poco más que una forma digna de “salir del paso”. En todos los ambientes, militar, político o corporativo, Freedman enfatiza lo incremental, lo provisional, lo aberrante y lo contingente.

La estrategia, por lo tanto, comienza con un estado de cosas existente y solo adquiere significado al darse cuenta de cómo, para bien o para mal, podría ser diferente. Este punto de vista es bastante diferente de aquellos que suponen que la estrategia debe tratarse de alcanzar algún objetivo. Se puede estar más preocupado por hacer frente a una crisis extrema o por evitar un mayor deterioro en una situación que ya es estresante. Entonces, el primer requisito podría ser el de la supervivencia.

Esta es la razón por la cual una estrategia de materia práctica se entiende mejor modestamente, como pasar a la “siguiente etapa” en lugar de a una conclusión definitiva y permanente. La siguiente etapa es un lugar al que se puede llegar de forma realista desde la etapa actual. Ese lugar puede no ser necesariamente mejor, pero seguirá siendo una mejora de lo que se podría haber logrado con una estrategia menor o ninguna estrategia en absoluto.

Un libro sobre conocimientos

Es también un libro sobre conocimientos – conocimiento relevante – y sobre cómo ese conocimiento es empaquetado y presentado, adquirido y aplicado, usado y abusado. En otras palabras, se trata de las relaciones entre la teoría y la práctica, y de las teorías como una forma de práctica, como lo expresa el propio Freedman.

“La estrategia proporciona un camino en una amplia gama de discursos: formulaciones abstractas sobre lo que significa actuar de manera racional y reflexiones posmodernas sobre dominación y resistencia, propuestas sobre la causalidad y conocimientos sobre el funcionamiento del cerebro humano, así como consejos prácticos sobre la mejor forma de derrotar enemigos en la batalla, socavar a los rivales en las elecciones y lanzar un nuevo producto al mercado.

Los estrategas han abordado la eficiencia de varias formas de coacción y de incentivos, la naturaleza humana bajo presión, la organización de grandes grupos de personas en movimiento, la negociación técnicas, visiones de una buena sociedad y estándares de conducta ética”.

Esto no es nada si no tenemos una vista amplia del campo de acción; y sirve para subrayar otra de las proposiciones cardinales de Freedman: que la estrategia no es simplemente una cuestión de violencia organizada o coacción, sino que está íntimamente ligada a la intuición, la deliberación y la persuasión. La racionalidad, por lo tanto, no es suficiente. La elección racional es una ilusión. El héroe de este libro puede ser Thomas Schelling, presentado como el más sutil de los pensadores estratégicos, inventor de “la racionalidad de la irracionalidad” y “la amenaza que deja algo al azar”.

Unas ideas intrigantes

La generosa concepción que Freedman tiene de su tema lo lleva a abordar una serie de ideas intrigantes, como por ejemplo la proposición de que “el liberalismo tal como se desarrolló a lo largo del siglo XX podría enorgullecerse de crear las condiciones óptimas para la elaboración de estrategias”, nosotros para especular sobre la teoría estratégica y la práctica bajo diferentes dispensaciones políticas o formaciones ideológicas. Estas son nociones sugerentes; pero no están lo suficientemente desarrolladas. Freedman está entusiasmado con las narrativas estratégicas, “guiones” e historias, un toque atípicamente moderno, pero su propia narrativa funciona como un tren expreso, sin tiempo para hacer excursiones. Las teorías y los teóricos pasan zumbando, como las estaciones de tren, cada uno asignado a unas pocas páginas. El propio Clausewitz se despacha en apenas 10 páginas.

Estos tratamientos condensados tienden a resolverse a sí mismos en resúmenes, acompañados de críticas. “Che Guevara puede haber sido un comandante audaz y valiente, pero carecía de sentido político y pagó un alto precio por su teoría simplificada. Nunca forjó alianzas políticas efectivas y no apreció la necesidad de que un líder local fuerte sea la cara pública de una revolución. Más bien, él creía en su propia mística, como si la presencia de un luchador tan famoso inspirara valor y confianza”.

El final del libro

Gran parte de la última parte del libro corre el riesgo de perder de vista la estrategia, ya que se convierte en una serie de lecturas del trabajo de otros, en lugar de algo que el autor ha hecho suyo. Las lecturas varían ampliamente, desde Marx a McKinsey, de Bakunin a Burnham, desde Foucault a Ford. Se inspira en una impresionante variedad de fuentes: American Journal of Sociology se codea con Playboy y www.marxists.org en las notas finales, aunque inevitablemente hay algo un poco insatisfactorio sobre ellos. La amplitud del trabajo tiende a exceder su profundidad.

Hay otra laguna curiosa. Freedman es consciente de la tendencia en algunos círculos de convertir la estrategia en una serie de cuestiones técnicas y prácticas, como él mismo señala; cita dos veces a Hew Strachan en el nivel operativo de la guerra como “una zona libre de política”. Sin embargo, este es en algunos aspectos una zona libre de política, especialmente a medida que se acerca al presente. No se menciona a Tony Blair, a quien Freedman aconsejó sobre política exterior, y apenas muy poco de George W. Bush.

Las referencias a la guerra de Irak son pocas y distantes (y cautelosamente benignas). Si la estrategia es “hacer sentido”, este libro no tiene sentido de Irak, ni de Afganistán, ni de la guerra contra el terror mal concebida. La jugada final sobre historias estratégicas es atractiva pero escurridiza, debido a una señal de falta de ejemplos sostenidos. ¿Qué historias se contarán de la guerra en Iraq? ¿Qué historia contará la investigación de armas de destrucción masiva en Irak?

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