La edad de la penumbra, de Catherine Nixey

[Total:0    Promedio:0/5]

La edad de la penumbra es el choque entre el mundo clásico y el cristianismo con asesinatos y vandalismo provocados por el fanatismo religioso.

“El teólogo”, escribió Edward Gibbon en su clásico La historia del declive y la caída del imperio romano, “puede complacer la agradable tarea de describir la religión mientras desciende del cielo, con su pureza natural. Pero se le impone un deber más melancólico al historiador. Debe descubrir la inevitable mezcla de error y corrupción, que contrajo en una larga residencia en la tierra, entre una raza de seres débiles y degenerados.”

La edad de la penumbra, de Catherine Nixey
La edad de la penumbra, de Catherine Nixey

Gibbon era un hijo de la Ilustración europea, y veía su tarea como un historiador de principios. Estudiaba el cristianismo como un desapasionado científico: para ver las cosas como son, en lugar de como los piadosos querrían que fueran. Las conclusiones a las que llegó eran, tal vez inevitablemente, controvertidas para su época. El imperio romano precristiano, en su opinión, se caracterizaba por la “armonía religiosa”, y los romanos estaban más interesados en el buen gobierno que en imponer la ortodoxia religiosa en sus muchas facetas. Una característica distintiva del cristianismo primitivo, en cambio, fue para Gibbon su “celo exclusivo por la verdad de la religión”, una obsesión obscena e intolerante que tuvo éxito con el acoso y la intimidación. De hecho, el fanatismo cristiano, en última instancia, fue el responsable de la caída del imperio romano al crear ciudadanos que despreciaban sus deberes públicos.

Después de Gibbon

Este espíritu impregna el libro “La edad de la penumbra”, de Catherine Nixey. En su opinión, la imagen moderna estándar de la conversión del imperio romano permanece, incluso 200 años después de Gibbon, cubierta por el triunfalismo cristiano. La historia le ha dado a la Iglesia un trinufo inmerecidamente fácil. La Roma precristiana tiende a ser imaginada como cruel, arbitraria y punitiva; se cree que era “un mundo frío y nihilista”. El cristianismo, por el contrario, se describe como valiente, con principios, amable, incluyente y optimista. La tarea que ella misma se establece es desgarrar esta apariencia y exponer el error y la corrupción de la Iglesia primitiva.

“La edad de la penumbra” es un libro para el siglo XXI. Lo que preocupaba a Gibbon era el choque entre la fe y la razón. Para Nixey, los enfrentamientos son físicos. Este es, fundamentalmente, un estudio de la violencia religiosa. En su portada nos muestra una estatua de Atenea deliberadamente dañada: sus ojos arrancados, su nariz rota, y una cruz grabada en su frente. Cuenta en su prólogo la historia de este desfiguramiento y la repite en sus últimas líneas. Los sucesos ocurrieron en Palmira a fines del siglo IV, cuando algunos de los magníficos templos de la ciudad de los oasis se reutilizaron como lugares de culto cristiano.

La ciudad de Palmira

Su elección de comenzar en Palmira es, por supuesto, cuidadosa. Cuando habla de la destrucción causada en la arquitectura de la ciudad siria por “fanáticos con barba y túnica negra”, el lector no se imagina como saqueadores a los fundamentalistas cristianos del siglo IV, sino las imágenes de televisión de la historia reciente. “Ha habido”, escribe, y “todavía hay… personas que usan el monoteísmo y sus armas para fines terribles”. Lo que es revelador sobre esa última frase no es la conexión que dibuja entre las prácticas salvajes en la antigüedad cristiana tardía y en el nombre del Estado Islámico. Hay que fijarse en la frase “monoteísmo y sus armas”. A muchos comentaristas modernos les gusta hablar del terrorismo religioso como una horrible distorsión de la verdad religiosa, Para Nixey, el monoteísmo siempre está armado y solo espera que alguien apriete el gatillo.

En el libro “La edad de la penumbra”, la historia de la destrucción de Atenea es el comienzo de una lista de historias de asesinatos, vandalismo, destrucción deliberada del patrimonio cultural y la ausencia de alegría en general. Nos enteramos del final brutal de Hipatia, la filósofa, matemática y astrónoma alejandrina que fue asesinada por una multitud cristiana a principios del siglo V (un evento dramatizado en la película española Ágora).

Menos conocido en el mundo anglófono es el caso de Shenoute. Era un contemporáneo de Hipatia y vivió más al sur, en las zonas rurales de Egipto, donde se convirtió en el abad del complejo ahora conocido como Monasterio Blanco (que todavía se encuentra en la actual ciudad de Sohag). A Shenoute lo consideran un santo en la iglesia copta, pero su piedad se manifestó de una forma particularmente fea: era parte de una pandilla de matones que irrumpirían en las casas de los lugareños, cuyas opiniones teológicas eran inseguras, y que destruyeron por motivos religiosos cualquier propiedad que consideraban pagana.

Devastación cultural

Incluso más que la violencia física, es la devastación cultural lo que llama la atención de Nixey. Al principio del libro “La edad de la penumbra”, describe cómo fue criada en su juventud para pensar en los cristianos antiguos y antiguos como cuidadores ilustrados de la herencia clásica, copiando diligentemente textos filosóficos y poemas a lo largo de los siglos para que se salvaran del olvido. Sus puntos de vista en este asunto evidentemente han cambiado un poco con el tiempo. En “La edad de la penumbra”, es mucho más probable que los primeros cristianos cerraran las Academias y los templos, saquearan y destruyeran obras de arte, prohibieran las prácticas tradicionales y quemaran libros. En lugar de elogiar a los cristianos por preservar los restos de la sabiduría clásica, argumenta, debemos reconocer cuánto se borró deliberadamente.

¿De dónde vino este apetito de destrucción? La breve respuesta de Nixey es simple: demonios. Muchos cristianos antiguos creían que el mundo que habitamos es un lugar peligroso, lleno de seres sobrenaturales malévolos, que a veces se manifiestan en la forma de dioses falsos. Es deber del cristiano eliminarlos. Destruir una estatua “pagana” o quemar un libro, entonces, es un acto no más violento que amputar una extremidad gangrenosa: se salva el todo saludable evitando la propagación de la infección. Si crees que una estatua de mármol está poseída por un demonio, entonces tiene sentido excavar sus ojos y marcar una cruz en su frente.

Los demonios son los culpables

Si piensas, junto con el teólogo norteafricano Tertuliano, que “Satanás y sus ángeles han llenado todo el mundo” y puesto trampas para los virtuosos en forma de placeres sensuales, entonces el evitar las casas de baños, cenas y espectáculos de los romanos es perfectamente racional, como lo es un desdén por la sexualidad. El mundo cristiano primitivo estaba en un estado de guerra metafísica perpetua, y elegir bando inevitablemente significaba conocer a tus enemigos.

Pero los demonios son solo la mitad de la historia. La verdadera culpa, para Nixey, se encuentra en los padres de la iglesia, cuyos sermones estremecedores intensificaron la polarizada retórica de la diferencia violenta. Ellos tejieron “un rico tapiz de metáforas”, interpretando oponentes teológicos de todo tipo como bestiales, enfermos y, naturalmente, demoníacos. Era el lenguaje mismo -el lenguaje enérgico y espeluznante de un puñado de hombres de élite- lo que avivó los fuegos de la ira cristiana contra sus enemigos, incendios que ardieron durante un milenio: “se sentaron las bases intelectuales de mil años de opresión teocrática. “

Difícil de relatar

Nixey tiene una gran historia que contar en “La edad de la penumbra”, y lo hace excepcionalmente bien. Como uno esperaría de una periodista distinguida, cada página está llena de frases bien hechas que nos hacen seguir pasando páginas. Tiene un ojo experto para fijarse en los detalles, y trae a la vida personajes y escenarios sin disfrazar nada de la extrañeza del mundo que describe. Sobre todo, navega a través de estas aguas difíciles con valor y habilidad. Escribir críticamente sobre la historia cristiana es doblemente difícil: no solo las fuentes antiguas son complejas, dispersas y controvertidas, sino que también hay legiones de lectores modernos que esperan atacar el error o la ofensa más insignificantes.

Si hay una debilidad en “La edad de la penumbra”, proviene precisamente de sus raíces Gibbonianas. Es, fundamentalmente, una reformulación de la visión de la Ilustración de que la herencia clásica era esencialmente benigna y racional, y el advenimiento del cristianismo marcó la caída de la civilización en la oscuridad (hasta que fue sacada por los humanistas del Renacimiento). Nixey estudió a los clásicos, y su afecto por la cultura clásica es profundo: escribe con gran afecto sobre las sofisticadas filosofías de los estoicos y epicúreos, la poesía de Catulo y Ovidio, la sexualidad (y no infrecuentemente sexista), la bonhomía de Horacio y el pragmatismo no sentimental de hombres de negocios como Cicerón y Plinio.

¿Por qué los romanos mataban cristianos?

Cuando habla de cultura clásica y religión, tiende a usar descripciones como “fundamentalmente liberal y generoso” y “exuberante”. ¿Cómo, entonces, explicamos la desafortunada costumbre romana de matar cristianos? Nixey piensa, al igual que Gibbon, que estaban interesados, principalmente, en el buen gobierno y en mantener el orden cívico que los ingobernables cristianos ponían en peligro. Los relatos antiguos, argumenta, muestran a los funcionarios imperiales que “simplemente no quieren ejecutar”; más bien, son forzados a ello por la perversa sed de martirio de los cristianos. Ahora bien, el martirio tiene ciertamente un encanto extrañamente magnético, como sabemos por nuestra propia época, pero los romanos no se dejaron engañar, eran pasivos espectadores en todo esto. Aquí hay algo del juego de suma cero: al tratar de exponer el error y la corrupción del mundo cristiano primitivo, Nixey casi oculta las propias cualidades bárbaras de los romanos precristianos.

Pero “La edad de la penumbra”, no pretende ser una historia completa del cristianismo primitivo y su relación compleja y controvertida con el imperio romano, y sería injusto juzgarlo en contra de ese objetivo. Es, más bien, una polémica vigorosamente elaborada y vigorizante contra el resistente mito popular que presenta la cristianización de Roma como el triunfo de una política más y más amable. En esos términos, tiene un éxito brillante.

Aquí puedes conseguir el libro y echar un vistazo

También te puede interesar: Pequeño tratado de manipulación para gente de bien

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *