El cuento de la criada, de Margaret Atwood

Margaret Atwood creó una gran controversia en el cuento de la criada, donde imagina un mundo en el que las mujeres se reducen al papel de reproductoras

En el cuento de la criada, las mujeres se reducen al papel de simples reproductoras, privadas de su identidad, de su saber y de la propiedad, especialmente de su propio cuerpo.

El cuento de la criada, de Margaret Atwood
Libro “el cuento de la criada”, de Margaret Atwood

Este libro no ha envejecido nada: el mundo democrático que describe es innegablemente el nuestro de hoy en día. En cuanto al régimen totalitario que vaticina, es muy posible que nosotros los lectores sabemos que puede llegar en meses o años. Esta novela, cuando te nombra – aunque sea brevemente – el advenimiento de la tiranía, es de un aterrador realismo y probabilidad. Así que seguí Defred a lo largo del libro con mucha empatía e interés.

La historia de “el cuento de la criada”

Frente a la drástica caída de la fertilidad, la recién fundada República de Galaad, que ha sido creada por fanáticos religiosos, ha reducido a las pocas mujeres aún fértiles a la esclavitud sexual. Vestida de rojo, Defred, una “doncella escarlata” entre otras, pone su cuerpo al servicio de su Comandante y de su esposa. Por la noche, cuando regresa a su habitación de austeridad monástica, piensa en los tiempos en los que las mujeres tenían derecho a leer, a trabajar, etc. Al unirse a una red secreta, intentará por todos los medios recuperar su libertad.

La crítica de “el cuento de la criada”

Esta distopía feminista y escalofriante es una trampa para lectores aficionados para ciencia ficción. Una vez que has comenzado la lectura, es imposible soltar el libro, ya que acabas atrapado por el universo descrito y el inquietante lenguaje del autor.

Seguimos la historia a través de los ojos de una doncella escarlata, una de esas mujeres cuya única función es la reproducción. En este mundo dictatorial donde los fundamentalistas cristianos han tomado el poder, donde la fertilidad es casi nula y los más ricos pueden tener bajo su mando a una doncella vestida de rojo para tener un hijo, las mujeres son un receptáculo vacío que debe concebir un hijo durante sus fases de ovulación con el dueño de la casa por medio de una ceremonia rígida y codificada.

La heroína nos cuenta sus rutinas diarias y, a través de ellas, los cambios realizados con la introducción de este nuevo régimen patriarcal y despiadado hacia todos aquellos que no obedecen el dogma. Entre estos pasajes narrativos se insertan algunos recuerdos de su vida anterior, la vida que vivió en un mundo libre y sin trabas. Poco a poco, la iremos conociendo mejor. Algunos cambios menores en su vida cambiarán su visión del mundo y su deseo de seguir los preceptos. Un grano de arena se convertirá en una bola de nieve que precipitará otros acontecimientos.

La atmósfera de “el cuento de la criada”

La atmósfera extraña creada por la autora a lo largo del libro y el enfoque íntimo adoptado por el enfoque interno da lugar a un ritmo lento y muy inquietante. A través de los recuerdos y la experiencia de la heroína, aprendemos sobre una serie de atrocidades que parecen casi banales dada la manera de contarlas por la famosa doncella escarlata. La primera parte está dedicada principalmente a la vida en la casa del comandante con sus reglas, su personal y las relaciones establecidas entre cada uno.

El mundo se ha vuelto frío, impersonal y terriblemente cerrado. No hay lugar para el sentimiento ni para cualquier pasatiempo o diversión, todo el mundo se queja entre los funcionarios dedicados en cuerpo y alma a sus empleadores y las esposas desesperadas que no son capaces de tener niños beben alcohol, celosas de las prerrogativas del marido sobre las doncellas escarlata. La tensión es palpable en toda la novela, el lector navega en aguas turbulentas preguntándose cómo evolucionará la situación ya que nos parece que el equilibrio establecido entre las familias y las autoridades es inestable y precario.

El mundo que describe es bastante espantoso en su género. La dictadura aleja a las personas y especialmente a las mujeres que se encuentran durante la noche relegadas a un último peldaño sin ninguna posibilidad de emancipación y sin derechos reales, condenadas a vivir a través de su padre, su hermano, su esposo o su empleador. La denuncia es fuerte y sin apelación sin ser frontal. Es bastante insidiosa y crece sobre la historia durante las diversas revelaciones que se hacen durante el día a día de la criada o sus flashback que relatan su vida antes del cambio. El ritmo es poderoso y preciso, de una eficiencia formidable. La acción tiene lugar esencialmente en el hogar, que en sí mismo es el símbolo de la nueva sociedad perfecta deseada por un poder reaccionario.

El cuento de la criada, de Margaret Atwood
Libro “el cuento de la criada”, de Margaret Atwood

Una denuncia de un posible mundo futuro

Este libro es también una gran denuncia del funcionamiento de un sistema totalitario en el que en primer lugar una multitud de demócratas de todos los colores apoya la situación el momento de la toma del poder. Esta tendencia viene a decir que en última instancia, esto no es tan malo y la situación pasará (como en 1922 en Italia y en 1933 en Alemania).

El resultado es aterrador con la eliminación de todas las libertades individuales, la dureza generalizada de la policía y la feroz represión con humillaciones y ejecuciones públicas. Sin embargo, no hay nada moralista o grosero en esta descripción, solo la fría observación de los hechos y los procedimientos. Cuando vemos la evolución del mundo contemporáneo, decimos que ya es hora de leer un libro así.

La acción termina acelerándose con una serie de circunvoluciones escriturales donde encontramos cadenas clásicas pero efectivas como la alianza de dos personajes, celos y traiciones, dramas espantosos pero también pequeñas alegrías. Todo fluye maravillosamente con una técnica incomparable de narración de cuentos y una escritura fluida, simple y accesible. Uno sale sorprendido y conquistado por un libro realmente exitoso. Es una lectura obligada, no te lo pierdas.

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